Los penitentes de hielo de los Andes

Los penitentes de hielo de los Andes - thumb-300x150Los penitentes de hielo son curiosas formaciones de nieve congelada que se producen en la zona de montaña de los Andes, entre Argentina y Chile.

La barrera montañosa de Los Andes se extiende a lo largo de 7.000 km, abarcando parte de los países de Argentina, Chile, Perú, Bolivia, Ecuador, Colombia y Venezuela.

Los penitentes de hielo de los Andes - f1023730ed156e9d28e5cfea9c2ff175-300x188Este mar de pináculos y agujas de hielo es habitual en la zona de los Andes Secos, en una zona de glaciares que se encuentra en la Puna del Atacama, en áreas de Aconcagua y en la parte sur de Bolivia y Perú.

Los penitentes suelen producirse en verano, con el deshielo, cuando el vapor que se produce con la descongelación asciende y el aire frío procedente del Pacífico los vuelve a congelar. El calor del sol y el juego de luces y sombras que produce, va acentuando su morfología  y el viento los va puliendo, dando lugar a formas picudas, que recuerdan a los capirotes de las procesiones de Semana Santa.Los penitentes de hielo de los Andes - contrast_alt_PB252736_stitch1-300x127

Curiosamente, algunos de estos campos de agujas emergen sobre un suelo seco, que se descongela con el calor del suelo, mientras las formaciones permanecen endurecidas por la conjunción de fenómenos atmosféricos que han sido objeto de numerosos estudios.Los penitentes de hielo de los Andes - KauschPenitentes-300x169

Los penitentes pueden alcanzar diferentes tamaños, desde los 20 centímetros a los 5 metros de altura, dando lugar a un espectacular paisaje helado, un auténtico bosque de saetas blancas que puede ocupar amplias superficies de terreno, complicando las tareas de escalada de los montañistas que frecuentan estas cumbres.

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