Parque Nacional Herodium

Parque Nacional Herodium - Herodion-300x169En los límites del desierto de Judea, a 12 kilómetros al sur de Jerusalén y 8 km de Belén, se levanta el Parque Nacional Herodium. Emplazado en la actual Cisjordania, el Herodium es una colina de 800 m de altura con forma cónica, en cuya altiplanicie fue mandado construir un palacio por el rey Herodes el Grande, para conmemorar una victoria contra los asmodeos de Jerusalén, en torno al año 24 a.C.

Parque Nacional Herodium - Reconstrucción-Herodium-superior-300x159El palacio o fortaleza, de carácter defensivo, formaba parte de un complejo circular amurallado con torres defensivas orientadas a los cuatro puntos cardinales, desde donde se controlaba todo el territorio. Dos muros paralelos defendían el recinto, formado por una torre circular de más de 15 metros de diámetro, un jardín con columnas, sinagoga, el palacio de Herodes -con atrio propio- y varias estancias aledañas, como los baños, los almacenes y las dependencias del servicio. En la torre se situaban las estancias utilizadas para uso real.Parque Nacional Herodium - Vista-herodium-300x256

A los pies de la colina de situaba el Herodium Inferior, con edificios de función administrativa y otras construcciones, como otra residencia para el rey y su familia, y otras aledañas para sus amigos. También contaban con una gran piscina de agua, lo suficientemente grande para disponer de pequeñas embarcaciones en su interior. Dos de sus lados contaban con una serie de salones y una gran casa de baños. En el flanco sur, se encuentra una construcción monumental construida con piedras talladas y lujosa decoración. Se piensa que pudo ser el mausoleo del rey, aunque los arqueólogos no han encontrado su tumba.Parque Nacional Herodium - Herodium-inferior-300x225

El agua llegaba a este lugar desde localidad de Belén,  a través de un acueducto  y en el interior de la colina, existían cisternas para almacenar el agua de lluvia.

En la planicie se disponían viviendas y edificios formando una pequeña villa.

Para visita al Parque Nacional Herodium tiene una duración aproximada de dos horas.

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