El destino final de Amelia Earhart

Es curioso que el destino final de Amelia Earhart es prácticamente imposible de visitar siete décadas más tarde. En 1937, la aviadora se dirigí­a a la isla de Howland en el viaje de vuelta de su vuelo histórico mundial. Nunca lo consiguió.

Hoy en dí­a, la isla de Howland esta despoblada, en forma de judí­a, plana y árida, 648 hectáreas a mitad de camino entre las islas de Hawai y Samoa. Dirigido por el sistema de EE.UU. Refugio de Vida Silvestre, la isla de Howland sólo es visitada cada año por unos pocos cientí­ficos que van a contar las aves marinas, a comprobar la vegetación y seguir adelante dos dí­as después. Una tarea imposible para cualquiera de nosotros.

Con sede en Honolulu, Bet Flint, biólogo de vida silvestre de Supervisión del Sistema de EE.UU. Refugio de Vida Silvestre, ha sido siete veces. Ella dice que tiene una extraordinaria sensación de visitar. “Nunca me he sentido tan lejos de el resto de la humanidad. Es agradable pensar que todaví­a hay lugares que son el salvaje, “dijo por teléfono. “Y es realmente salvaje.”

El destino final de Amelia Earhart - amelia-earhart

La única manera de llegar es por barco desde Honolulu, un viaje de ocho dí­as. Una vez en la isla, los cientí­ficos sólo pueden usar el equipo sin estrenar, incluyendo la ropa, que está congelada, es la manera de asegurarse de que no se introducen bacterias en el frágil ecosistema. El próximo viaje está previsto para febrero de 2012.

Se va a instalar una cámara web para “visitas virtuales” ya que el turismo está totalmente prohibido además de ser difí­cil, aparte de los arrecifes de coral, es difí­cil encontrar una pista de aterrizaje, Flint dice, una “espeluznante experiencia”.

Y añade: “. Es una isla muy vulnerable a la introducción de especies exóticas” De hecho, la isla estaba infestada de ratas de hace un siglo, lo que llevó a la introducción de gatos en 1937 – justo antes de Earhart llegara a tierra – que luego dio lugar a una infestación de gatos salvajes (finalmente retirados en los años 80).

La isla – el nombre de los descendientes de marineros John Howland, un peregrino del Mayflower, que hizo caer por la borda del buque en 1620 y sobrevivió – cayó bajo la soberaní­a de los EE.UU. debido a las heces de las aves. Realmente en 1856, los EE.UU. aprobó la (hilarante) Islas Guano Act, que permitió a los ciudadanos de EE.UU. poseer cualquier guano isla si no es reclamado, siempre y cuando hubiera buques de guano lucrativo.Eventualmente, más de 100 islas fueron reclamadas por esta ley.

Décadas más tarde se convirtió en un blanco de guerra. Un dí­a después del bombardeo de Pearl Harbor en diciembre de 1941, la aviación japonesa atacó la pequeña Isla Howland tres veces – habí­a una pista de aire, y algunos cientí­ficos estaban viviendo en la isla (dos fallecieron). “Aún se pueden ver los daños causados por el ataque”, dice Flint. “De vez en cuando, caminando alrededor de la isla, se puede pasear por estos agujeros enormes de cráter de las bombas.”

Algunos fragmentos de los antiguos asentamientos permanecen en la isla rodeados de arbustos, pero la única estructura en pie es el llamado Faro de Earhart.

La isla de Howland siempre se recordará como el lugar perdido de Earhart, después de salir de Lae, Nueva Guinea, Papa, el 2 de julio de 1937, su avión desapareció – algunos dicen que a 100 millas de Howland.

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